Blandine Legal Dornez s’est engagée à raconter aux lecteurs du Nénuphar,
ses souvenirs de jeunesse à Sainte-Geneviève, son village natal.

Notre maison n’était pas isolée, nous avions donc froid dans les chambres. De vieux manteaux nous servaient de couvertures. Au moins, nous avons toujours eu de bons draps et oreillers que maman fabriquait avec des sacs de coton. Nous achetions la farine en sacs de 100 livres et faisions bouillir les sacs vides, afin d’en faire disparaître l’écriture. Ça prenait un sac pour un oreiller et cinq sacs pour un drap. Maman

cousait aussi nos sous-vêtements, blouses, tabliers et linges à vaisselle. Elle brodait nos noms sur les taies et de jolis dessins sur les linges à vaisselle et tabliers. Plus tard, nous sommes allés à une entreprise de Winnipeg où on nous remettait des couvertures de laine en échange des vieux manteaux et autres articles en laine.

Quand le vent venait du nord, mon frère attelait le cheval et il nous conduisait à l’école en traîneau. Tous les élèves qui se trouvaient sur le chemin pouvaient monter à bord. Ce n’était pas loin, mais nous appréciions ce moyen de locomotion.

 

Bien des élèves, dont les familles demeuraient plus loin, devaient marcher jusqu’à trois milles pour se rendre à l’école. Quand ils arrivaient en classe, leur dîner était souvent gelé et ils devaient apporter leur boisson dans un bocal en vitre. Le plastique

n’existait pas encore. Ils déposaient leur dîner près de la fournaise à bois. Ce n’était pas facile après une tempête. Sans gratte à neige, le nettoyage des chemins se faisait avec des chevaux et ça prenait 

du temps. Pas étonnant que la plupart des élèves arrêtaient l’école à 14 ans, l’âge limite prescrit par la loi pour pouvoir abandonner l’école. On avait pitié d’eux chez nous, qui demeurions près de l’école. Comme tout le monde était pauvre, nous n’étions pas vêtus très chaudement. Je me souviens avoir porté un manteau d’été durant deux années scolaires, été comme hiver, mais je n’étais pas la seule. Nous étions heureux quand même.

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